El sector de los frutos rojos ha exportado hasta noviembre por un valor superior a los 900 millones

Sánchez Haro destaca la apuesta por la I+D y las nuevas variedades

El consejero ha mantenido un encuentro con la Asociación Nacional de Obtentores Vegetales

El consejero de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural, Rodrigo Sánchez Haro, ha subrayado la apuesta decidida por la I+D y por la búsqueda de nuevas variedades como una de las razones por las que los frutos rojos se erigen en un “incuestionable” motor económico de la provincia de Huelva y en “punta de lanza” de la agricultura andaluza. No en vano, ha señalado que el sector ha exportado frutas saludables y de calidad entre enero y noviembre de 2017 por un valor superior a los 900 millones, un 3% más

Así lo ha manifestado en el marco del encuentro mantenido con los representantes de la Asociación Nacional de Obtentores Vegetales (Anove) en las instalaciones de la empresa viverista Planasa, en la localidad onubense de Cartaya. Allí ha destacado el “argumento sólido” de la capacidad del sector para exportar fresas, frambuesas y arándanos saludables, de la máxima calidad y de gran valor añadido entre enero y noviembre de 2017 por un importe superior a los 900 millones de euros, un 3% más que la cifra récord firmada en el mismo periodo del año anterior.

Sánchez Haro ha puesto de relieve que 9 de cada 10 euros que recibe la balanza comercial española por la venta de frutos rojos en los mercados internacionales tienen su origen en Huelva, “con unos productores comprometidos con la excelencia que demandan los consumidores”.

La resistencia a enfermedades, la productividad, la sostenibilidad, la diversidad de tamaños y formatos, el color y el sabor y la seguridad alimentaria son, en este sentido, a juicio del consejero, “rasgos diferenciadores de los frutos rojos onubenses”. Un punto en el que ha hecho mención al importante papel que juegan entidades obtentoras como Planasa a la hora de afrontar esos “retos constantes” a través de la innovación y la investigación con nuevas variedades. No en vano, como ha continuado, el sector productor de semillas y plantas de vivero es el que más recursos y personal destina a ello, al invertir, en algunos casos, hasta el 30% de sus ingresos. “Es la industria que más apuesta por la I+D”, ha concluido.

Apoyo del Ifapa

La Consejería de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural, en palabras de Rodrigo Sánchez Haro, “no es ajena a la trascendencia de la labor de investigación”. Desde este departamento, a través del Instituto de Investigación y Formación Agraria y Pesquera de Andalucía (Ifapa), se lleva a cabo una amplia diversidad de proyectos que abordan desde aspectos como la mejora de la calidad nutritiva, organoléptica y vida post-cosecha, hasta la optimización del uso del agua mediante distintas estrategias de riego, sin obviar los sistemas de cultivo sostenible y de mejora de la calidad y la productividad. De igual modo, el responsable del ramo ha puesto el acento en el Banco de Germoplasma de fresa, que, único en España, mantiene más de 500 entradas de este cultivo y emerge como uno de los mayores referentes de Europa.

La investigación, no obstante, según ha remarcado Rodrigo Sánchez Haro, viene seguida de la necesaria transferencia del conocimiento generado al campo, “para hacerlo útil y que redunde en innovación y en competitividad”. Así, ya sea de forma directa por parte del Ifapa o mediante la suscripción de convenios de colaboración con el propio sector, en la actualidad están en ejecución iniciativas conjuntas bajo un presupuesto de más de 300.000 euros. Asimismo, el cultivo de los frutos rojos tiene a su disposición el potencial de las instalaciones del instituto, como es el caso de la finca experimental El Cebollar, ubicada en el término municipal de Moguer y donde se llevan a cabo distintos ensayos con las distintas berries.

Anove y Planasa

La Asociación Nacional de Obtentores Vegetales (Anove) integra a 51 entidades (49 empresas privadas y dos centros públicos de investigación). Sus socios ponen en el mercado más del 95% de las variedades utilizadas por los principales cultivos. La facturación total de sus miembros se eleva por encima de los 1.000 millones de euros, de los cuales 575 millones corresponden a la industria de la semilla. El sector emplea a más de 2.500 personas sólo en este último campo. Entre el 40 y el 50% de los trabajadores son especialistas en I+D y el 81% de las empresas cuentan con un departamento destinado a la investigación y el desarrollo.

Plantas de Navarra, SA (Planasa), por su parte, puso en marcha un centro de I+D en Cartaya en 1986 para contrarrestar la dependencia absoluta que tanto los viveros como el propio sector fresero de Huelva tenían del producto varietal que generaba la Universidad de California. Tres años después, el programa de mejora genética dio lugar a la primera variedad cien por cien española, denominada Tudla, que se desarrolló comercialmente entre 1991 y 1997 y supuso la venta de más de 300 millones de plantas.

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