UPA dice que la superficie de fresa en Huelva se recupera, mientras crece la de frambuesa y arándano

El sector genera en la provincia más de 115.000 contratos

Plantación de arándanos en Huelva

La superficie de fresa en Huelva tiende a recuperarse en estas dos últimas campañas, mientras que las de frambuesa y arándano han crecido de manera muy notable en las últimas siete campañas. Actualmente se siembran 6.500 hectáreas de fresa, 2.400 de frambuesa, 3.400 de arándano y más de 200 de mora, según los datos analizados por UPA Andalucía.

La fresa y resto de frutos rojos, según indican desde UPA, aportan ya más de la mitad del valor de la producción de la rama agraria de la provincia de Huelva, con importes de 410 millones de euros de valor de la producción en fresa y de 360 millones de euros en resto de frutos rojos.

La oferta andaluza de estos productos se encuentra muy concentrada en grandes empresas cooperativas, siendo la inversión del sector en I+D muy alta, y cada año surgen variedades nuevas que se adaptan mejor a las exigencias del mercado internacional. En el sector se apuesta y se trabaja ya con variedades autóctonas, como son Rociera y Rábida, que evita que dependamos de países como Estados Unidos y Francia.

La fresa es un cultivo estacional, siendo la época de máxima producción en los meses centrales de la campaña. En los últimos años se tiende a adelantar el inicio de la recolección implantando variedades tempranas, ya que es al comienzo de la campaña cuando los precios suelen ser más altos. En la campaña 2016/17, el momento álgido de la producción se alcanzó a finales de marzo. En abril comenzó el descenso, algo prematuro, que estuvo motivado en gran medida por la retirada del cultivo en algunas parcelas, que priorizaron el uso de la mano de obra en la recolección de otros frutos rojos más rentables.

Frambuesa y arándano

En cuanto a la frambuesa, apunta UPA, se ha producido un gran avance de variedades remontantes (dos períodos productivos), coexistiendo con las variedades no remontantes (un solo período productivo), permitiendo producir esta fruta durante la mayor parte del año. No obstante, en la anterior campaña, el 65% de la producción comercializada de frambuesa se concentró en los meses de marzo, abril y mayo, ya que es la época en que coincide la recolección de todas las variedades de frambuesa. Por tanto, la temporada álgida de la campaña de recolección de la frambuesa viene a coincidir con la de la fresa. No obstante, en esta anterior campaña la intensidad del mes de abril en la fresa descendió para dar paso a la frambuesa, que ha alcanzado su máximo productivo en ese mes y el sector necesitó dedicarle más recursos.

La temporada habitual del arándano se sitúa entre marzo y junio, siendo las producciones de abril y mayo las más cuantiosas. En la anterior campaña 2017 se acentuó la importancia del mes de mayo. El desarrollo de la anterior campaña, indica la organización agraria, puso de manifiesto el gran esfuerzo de planificación llevado a cabo por el sector, que ha conseguido adelantar a marzo el máximo volumen de comercialización para la fresa, para dar paso en abril a la frambuesa y por último, en mayo el arándano tomó el relevo. De esta manera se consiguió distribuir los recursos entre los diferentes frutos rojos, con el fin de obtener un mayor beneficio para el conjunto del sector.

Bajos precios

Desde UPA Andalucía han señalado también que los bajos precios medios en origen alcanzados por la fresa en las campañas 2012/13 y 2013/14 desmotivaron su cultivo y el sector procedió a reducir la superficie plantada y a incrementar la de otros frutos rojos. En las tres campañas posteriores, el precio medio se ha recuperado, y de hecho, en la campaña 2016/17 se alcanzó un precio medio de 1,18 euros/kg que convirtió a la fresa nuevamente en un cultivo rentable al alcanzar el segundo mejor precio de las campañas con datos fiables. En la actual campaña 2017/18, según UPA, los precios iniciales del mes de diciembre “no han sido muy halagüeños, aunque parecen tender a la normalidad a partir de las navidades”.

Sin embargo, UPA ha remarcado que la rentabilidad proporcionada por la frambuesa ha impulsado su expansión a pesar del descenso en las cotizaciones en los últimos dos años. El precio medio del periodo comprendido entre septiembre a noviembre de 2017 ha bajado un 13% con respecto al precio medio del mismo trimestre de 2016 y un 13,7% respecto al mismo trimestre de 2015. El precio medio ponderado de toda la anterior campaña 2016/17 fue 5,24 €/kg, casi un 7% inferior al precio medio de la campaña 2015/16. Conviene destacar que el descenso del precio medio vino a ser inversamente proporcional al aumento de producción comercializada.

Por otro lado, con respecto al arándano, la organización ha indicado que en la campaña 2017 se produjo un gran volumen de oferta que hizo que los precios cayeran bastante por debajo de los del año anterior, hasta los 3,47 €/kg, un 25,8% inferior al precio medio de la campaña anterior.

115.000 contratos

En el apartado de empleo, el sector genera en la provincia de Huelva más de 115.000 contratos, con alrededor de 97.000 personas empleadas y más de 6 millones de peonadas. A esto hay que sumar la importancia social y económica que tiene derivada del empleo indirecto que genera a través de la industria auxiliar: transporte, envases, palets y otros insumos.

La organización ha querido concluir finalmente en su análisis aludiendo a que los retos a los que se enfrentan la fresa y los frutos rojos son mantener la estabilidad de la producción, eliminar el mayor número de intermediarios posibles, aumentar la tecnificación y modernización, y seguir manteniendo la gran calidad que tenemos. A nivel nacional, se debe en cambio conseguir que las grandes superficies no banalicen estos productos, vendiendo por debajo de costes de producción, o utilizándolos como productos gancho-reclamo e incluso regalándolos.

Por último, desde UPA Andalucía ha querido manifestar su solidaridad con los agricultores de la provincia onubense, que están atravesando un mal momento debido a los tornados que han causado daños en el cultivo.

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