La Junta de Andalucía declara estratégico un proyecto de economía circular de Atlantic Copper

El proyecto ‘CirCular’ crearía 70 empleos directos y 280 indirectos e inducidos y prevé el reciclado de 60.000 Tm al año de material electrónico en desuso

Instalaciones de Atlantic Copper en Huelva

Atlantic Copper, empresa andaluza cuya actividad principal es la producción de cobre refinado de alta pureza  a partir de mineral concentrado, se encuentra en la fase final del estudio de ingeniería básica para la construcción de una planta de alta tecnología con capacidad de reciclar 60.000 toneladas al año de RAEE  (Residuos de Aparatos Eléctricos y Electrónicos en desuso) y recuperar, entre otros metales, cobre, oro, plata, platino, paladio, estaño, níquel claves para la transición tecnológica, la descarbonización y las energías renovables.

Rogelio Velasco, Consejero de Transformación Económica, Industria, Conocimiento y Universidades de la Junta, ha confirmado -durante la celebración del Día de la Industria en Huelva- que el Gobierno andaluz ha declarado este proyecto, denominado ‘CirCular’, de interés estratégico para Andalucía.  El proyecto representaría inversiones de unos 260 millones de euros y crearía 70 empleos directos y 280 indirectos e inducidos.

La construcción de esta nueva planta tendría un plazo de ejecución aproximado de 24 meses y su puesta en marcha estaría prevista para inicios de 2024.  La multinacional Freeport-McMoRan, accionista de Atlantic Copper, contempla la posibilidad de incluir este proyecto en su Plan de Inversiones de los próximos tres años.

Para el Consejero Delegado de la Compañía, Javier Targhetta, “CirCular es fruto de un largo proceso de innovación que aúna, además de la recuperación de elementos de valor a partir de material electrónico, eficiencia energética, respeto medioambiental y solidez tecnológica, aspectos para los que se cuenta con la colaboración de empresas líderes en el mundo de la metalurgia y centros de investigación de primer nivel de ámbito internacional”.  

Economía Circular

La economía circular es una alternativa atractiva que busca redefinir qué es el crecimiento, con énfasis en los beneficios para toda la sociedad. Esto implica disociar la actividad económica del consumo de recursos finitos y eliminar los residuos del sistema desde el diseño.

En 2019 se alcanzó la cifra de 53,6 millones de toneladas de RAAE generadas en el mundo, según un informe reciente del Global E-Waste Monitor, el 30% de ellas se generaron en Europa. El informe también prevé que los residuos electrónicos alcanzarán los 74 millones de toneladas para 2030 -casi el doble de la cifra de 2014-, y 120 millones en el 2050, todo ello impulsado por unas mayores tasas de consumo de dispositivos eléctricos y electrónicos, junto con unos ciclos de vida más cortos de los aparatos y unas opciones de reparación limitadas.

De hecho, Europa ha sentado las bases para incrementar el reciclaje de estos RAEE de un 45% actual al 85% en los próximos años, lo que repercutirá en la puesta en marcha de proyectos relacionados con la recuperación de los metales contenidos en estos materiales electrónicos para así introducirlos nuevamente en la cadena de valor.

Operaciones sostenibles

Atlantic Copper seguirá poniendo el foco en garantizar la sostenibilidad de sus operaciones. “CirCular será una forma innovadora, responsable y eficiente de utilización de recursos naturales, ya que complementará la producción de metales de fuentes primarias y que son imprescindibles para la transición energética y la electrificación del mundo en las próximas décadas”, ha subrayado el Consejero Delegado de la Compañía.  En este sentido, este proyecto metalúrgico evitará la eliminación descontrolada de estos residuos y la correspondiente contaminación causada por ellos.

Conscientes de la importancia de minimizar la huella de carbono, los estudios de ingeniería básica apuntan a una reducción de entre el 55% y el 65% de las emisiones de COgenerado por unidad de cobre equivalente en el reciclado de material electrónico, comparado con el generado en toda la cadena de valor añadido de la producción de los metales mencionados más arriba.  Adicionalmente, el proyecto contempla autoabastecerse el 50% de la electricidad que va a necesitar mediante el aprovechamiento de los calores residuales del proceso.

Mediante ‘CirCular’, Atlantic Copper marcará tendencia en Europa y servirá de referente a otras regiones del continente, al tratarse de un proyecto que está alineado con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) y con el Green Deal de la UE y el Plan de Reconstrucción cuyo objetivo es lograr que Europa sea “climáticamente neutra” de aquí a 2050.  El cobre se encuentra entre las materias primas clave que Europa necesitará para alcanzar ese objetivo de una economía sostenible y con un impacto neutral sobre el medio ambiente.

Tractor de empleo y riqueza

El proyecto ‘CirCular’ forma parte de una de las dos manifestaciones de interés que ha remitido la compañía al Ministerio de Industria, Comercio y Turismo (bajo la denominación de ‘CirCular Plus’) en el marco del Programa de Impulso de Proyectos Tractores de Competitividad y Sostenibilidad Industrial, que tendrá una dotación de unos 12.000 millones de euros gracias a la colaboración público-privada.

Entre los objetivos de ‘CirCular Plus’ se encuentra incrementar la tasa de recogida de RAEE en Españarecuperar todas las fracciones posibles de estos materiales evitando que sean exportados para su valorización.

Sobre Atlantic Copper

Atlantic Copper es una compañía onubense. Es la mayor productora de cobre y de ácido sulfúrico de España y genera 1.000 puestos de trabajo directo y en torno a 3.000 empleos indirectos e inducidos. Su accionista es la empresa norteamericana Freeport-McMoRan, que cotiza en la bolsa de valores de Nueva York y es el segundo productor mundial de cobre, primer productor de molibdeno y un importante productor de oro.

El proyecto denominado ‘CirCular’, que crearía 70 empleos directos y 280 indirectos e inducidos, prevé el reciclado de 60.000 toneladas al año de material electrónico en desuso y recuperaría, entre otros metales, cobre, oro, plata, platino, paladio, estaño y níquel, claves para la transición tecnológica, la descarbonización y las energías renovables

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