Atlantic Copper alcanza records en producción y resultados, según su estudio de evolución

Gracias, en parte, a la mejora en el control de sus costes operativos

La bajada del precio de los metales no ha afectado a la evolución de la compañía

Atlantic Copper, empresa onubense filial de Freeport-McMoRan, ha presentado hoy los últimos datos de evolución de la compañía, correspondientes a 2015, que ponen de manifiesto, según un comunicado de prensa, “la continuidad de la senda de crecimiento iniciada hace unos años, gracias principalmente a sus importantes cifras de producción y ventas, marcando algunas de ellas los mejores valores históricos de la compañía”.

Dichos datos, apunta Atlantic Copper, son especialmente relevantes, “teniendo en cuenta uno de los principales hándicaps a los que se enfrenta el sector minero-metalúrgico desde hace meses, la bajada del precio de los metales a nivel internacional, como consecuencia, en gran medida, del descenso del precio del petróleo y la ralentización del crecimiento en China”.

En opinión de la empresa, estos resultados han sido posibles, entre otros factores, gracias a la mejora en el control de costes operativos de la compañía, motivada por su firme apuesta por la innovación en todas las áreas de su proceso productivo y a la mejora de los precios del refino.

Conseguimos reducir un 2% el consumo unitario de energía, que a su vez nos permite mejorar nuestra competitividad empresarial

Para Miguel Palacios, director General de Metalurgia de Atlantic Copper, “gracias a la aplicación de las mejores tecnologías disponibles, similares a las utilizadas en otras fundiciones europeas, como las de Finlandia, Suecia y Alemania, hemos conseguido reducir un 2% el consumo unitario de energía (un 35% en 10 años), que a su vez nos permite mejorar nuestra competitividad empresarial, puesto que esta partida representa más del 30% de nuestros costes de producción”.

Atlantic Copper es la tercera mayor fundición y refinería de cobre de Europa y la única en España. En 2015, en su complejo metalúrgico ubicado en Huelva se fundieron 1.045.000 toneladas de concentrado de cobre, la materia prima que recibe de minas radicadas en varios continentes. En el proceso de refino del cobre se obtuvieron 285.000 toneladas de cátodos de cobre de alta calidad, lo que ha supuesto un nuevo record de producción de este metal, de acuerdo a datos facilitados por la empresa.

Mayor productor de ácido sulfúrico

Junto al cobre, Atlantic Copper es, según esta empresa, el mayor productor nacional de ácido sulfúrico, que se utiliza, principalmente, en la industria de fertilizantes, la minería y como materia prima para la fabricación de pinturas, pasta de papel y en otros muchos procesos químicos.

En 2015, apuntan, la producción de ácido “también superó, como en años anteriores, el millón de toneladas, concretamente, 1.035.000”. Además de estos dos productos, dentro del portfolio de la compañía también destacan el silicato de hierro, un derivado de los procesos metalúrgicos que se utiliza principalmente en la fabricación de morteros y cementos, y del que obtuvo 620.000 toneladas en 2015; y los metales preciosos, sumando 6 toneladas de oro y 68 de plata en el pasado ejercicio, de acuerdo a los datos de evolución de la compañía.

El 10% del tráfico del Puerto

Estos datos también indican que su actividad genera el 10% del tráfico del Puerto de Huelva, “moviendo más de trescientos barcos al año entre materias primas y productos, y el transporte por carretera se sitúa alrededor de 2,5 millones de toneladas al año, lo que supone más de cien mil viajes de camión al año”.

Según la empresa, su facturación media ronda los 1.800 millones de euros, cifra que la posiciona entre las primeras 70 empresas de España, la segunda con sede social en Andalucía por volumen de facturación y la primera de la provincia de Huelva. En cuanto al margen operativo, que en 2015 supuso un record histórico, “se alcanzaron los 100 millones de euros gracias a la mejora de los márgenes de refino”. El resultado neto, añade, ascendió a 38 millones de euros, “impactado negativamente en euros por diferencias de cambio”.

Hemos mantenido una gestión financiera rigurosa que nos ha permitido obtener los mejores resultados de nuestra historia

La directora General Económico-Financiera de la compañía, Macarena Gutiérrez, ha destacado que ha sido un ejercicio histórico para Atlantic Copper, fruto de los esfuerzos realizados en los últimos años en todas las áreas de la compañía. “Hemos invertido en innovación y eficiencia para mejorar la productividad, hemos abierto y consolidado nuevos mercados y hemos mantenido una gestión financiera rigurosa que nos ha permitido aprovechar la mejora de los márgenes de refino de cobre y obtener los mejores resultados de nuestra historia”, ha manifestado.

Por otra parte, las ventas se destinaron en un 54% a la exportación, continuando así, dice Atlantic Copper “a la cabeza en el ranking de exportaciones en Andalucía y reflejando la estabilidad de los clientes internacionales”. Asimismo, la empresa acometió en 2015 inversiones por valor de más de 23 millones de euros, cifra, explica el comunicado, que supera en 7 millones de euros las ejecutadas en 2014 “y que volverá a crecer en el ejercicio actual”.

La empresa ha invertido en innovación y eficiencia para mejorar la productividad
La empresa ha invertido en innovación y eficiencia para mejorar la productividad

Creación de empleo

Los datos sobre la evolución de la compañía también hablan de la creación de empleo. En este sentido, indican que Atlantic Copper proporciona en torno a 1.000 empleos directos, estimándose en más de 3.000 la suma de empleos totales (directos, indirectos e inducidos).

Tanto su plantilla propia como la de empresas contratistas han aumentado, además, en un 6% desde el año 2011. En relación a la primera de ellas, la plantilla de Atlantic Copper, superó las 600 personas en 2015, de las que el 90% contaba con contrato indefinido. El 14% de la misma eran mujeres, dos tercios de las cuales ocupaban cargos de supervisoras. En cuanto al nivel de cualificación, el 48% de la plantilla tenía estudios de formación profesional; el 32%, universitarios; y el 20% restante, básicos.

Inversión medioambiental

En cuanto a las inversiones medioambientales realizadas por Atlantic Copper en los últimos 10 años, la empresa asegura que se acercan a los 100 millones de euros, “centrando sus esfuerzos en conseguir la excelencia en el cuidado medioambiental, como lo demuestran la reducción de emisiones de dióxido de carbono, CO2, (un 29%); la reducción de la emisión de partículas un 80%, (84% por debajo del límite legal en este momento) y la reducción de las emisiones de SO2 un 51%, (68% por debajo del límite legal)”.

El proceso de producción, puntualiza Atlantic Copper, “se lleva a cabo en todo momento con los máximos controles ambientales y, gracias a las mejoras e inversiones constantes en la gestión medioambiental del complejo metalúrgico, la fundición de Huelva es una empresa líder en eficiencia energética y la primera en el sector del cobre que ha certificado su sistema de gestión energética conforme a la Norma Internacional ISO 50001”.

En cuanto a seguridad, la empresa dice haber logrado mantener el mejor ratio de su historia en esta materia, que ya alcanzó en el año 2014. Estos datos de evolución de la compañía también apuntan que ésta aporta una media anual de €155 millones a la economía andaluza, de los que cerca del 45% se materializa en forma de salarios y el resto en compras que incluyen servicios de empresas auxiliares, energía, materiales y otros.

Centro de Interpretación del Cobre

La compañía ha inaugurado recientemente, de la mano de la presidenta de la Junta de Andalucía, Susana Díaz, su nuevo Centro de Interpretación del Cobre, un espacio cuyo objetivo, explica la empresa, es “mostrar a la sociedad el importante papel que desempeña este metal en la vida cotidiana, sus múltiples usos y aplicaciones y su valor social en muy diversos campos, como la sanidad, los transportes, las nuevas tecnologías y comunicaciones, la construcción y los hogares, el diseño y la arquitectura y un largo etcétera, así como la estrecha vinculación de la provincia onubense con la metalurgia desde hace miles de años”.

El centro está dividido en cuatro bloques: uno sobre Historia de la Metalurgia y el protagonismo del cobre en las distintas etapas históricas; otro sobre el proceso de producción del cobre en Atlantic Copper; un tercero sobre sus usos y características; y un cuarto sobre el valor de este metal, su influencia en el desarrollo sostenible y sobre la actividad principal de la Fundación Atlantic Copper, que tiene entre sus fines la promoción de este material. El centro está abierto a visitas de diferentes colectivos, como escolares, universitarios, asociaciones de vecinos, asociaciones empresariales y colegios profesionales, entre otros.

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