Opinión



La UE ignora los logros de la gestión de la pesca y pone en riesgo la producción alimentaria europea

El sector asegura que, en la actualidad, la pesca de la UE no representa una amenaza para la preservación a largo plazo de los recursos pesqueros

La Comisión Europea ha presentado su propuesta de una estrategia de biodiversidad de la UE que exige medidas urgentes para proteger la naturaleza en la UE y en todo el mundo. La estrategia afirma establecer un plan transformador completo hacia un sistema de producción de alimentos ecológico de la UE que preserva y restaura la biodiversidad. Europêche está de acuerdo en que la UE debe ser ambiciosa a la hora de establecer altos estándares medioambientales, pero no a costa de aumentar las importaciones y reducir la producción de alimentos de la UE. Los pescadores de la UE se oponen a la nueva estrategia, ya que es discriminatoria, socava la viabilidad del sector al disminuir su productividad y capacidad para invertir en mejorar el desempeño social y ambiental, restringir aún más el uso sostenible de los océanos, someter los productos pesqueros a impuestos adicionales y realizar pesquerías el objetivo de desacreditar campañas.

El marisco europeo es famoso por ser seguro, nutritivo, de alta calidad y producido bajo un sistema de gestión pesquera bien desarrollado y efectivo. Los buques de la UE están sujetos a cientos de normas europeas y nacionales para garantizar una actividad responsable y sostenible. El año pasado, la UE adoptó muchas más medidas de conservación para los recursos pesqueros, incluida la captura secundaria y para la protección de los ecosistemas marinos. El sector asegura que, en la actualidad, la pesca de la UE no representa una amenaza para la preservación a largo plazo de los recursos pesqueros.

La estrategia de la Comisión Europea afirma que la naturaleza está en crisis debido a la sobreexplotación de los recursos, el cambio climático, la contaminación y las especies exóticas invasoras y que más especies corren el riesgo de extinción que en cualquier otro momento de la historia humana. Para revertir la situación, el órgano rector de la UE propone aumentar la cobertura del área marina protegida (AMP) del 10% al 30%, incluida una zona de no captura del 10% con fines estrictos de conservación, mantener o reducir la mortalidad por pesca al máximo sostenible niveles de rendimiento (RMS) y aumento de parques eólicos en alta mar incluso en áreas vulnerables bajo el pretexto de una solución beneficiosa para todos.

Europêche lamenta que la estrategia no aprecie en absoluto las enormes mejoras en las poblaciones de peces de la UE. Según las últimas cifras científicas, en el Atlántico nororiental hay un 50% más de peces en el mar en solo diez años y la sobrepesca en la UE está en su punto más bajo de todos los tiempos. Además, casi el 100% de los desembarques de las poblaciones reguladas por la UE en esa zona provienen de capturas capturadas en los niveles de RMS Tampoco reconoce que la pesca tiene la menor huella de carbono en comparación con otras industrias de producción de alimentos, ya que los mariscos capturados en el medio silvestre no requieren alimentación artificial, el uso de suministro de agua, antibióticos o pesticidas.

La industria pesquera critica que, mientras que para la pesca existen fuertes objetivos vinculantes, ni siquiera se mencionan otras industrias marítimas como el petróleo, el gas, el dragado, la acuicultura o el transporte marítimo que tienen una huella de carbono masiva, desplazan a los animales, alteran los ecosistemas y la biodiversidad. Europêche califica esto como trato discriminatorio y escaparatismo, ya que la Comisión está tratando de lavar la imagen de la UE a través de restricciones pesqueras.

Además, según Europêche, las consecuencias socioeconómicas de los objetivos desproporcionados están claramente ausentes ya que la estrategia considerará las evaluaciones de impacto solo como un segundo paso. Para los pescadores, esto es poner el carro delante de los caballos. En esta línea, es crucial que otras medidas de conservación efectivas basadas en áreas se consideren en pie de igualdad con las AMP y se desarrollen en estrecha cooperación con los pescadores dados los enormes costos socioeconómicos de estas medidas.

Europêche argumenta que, al indicar los beneficios económicos de las AMP, en gran parte relacionadas con el turismo, la energía oceánica y la recreación, la Comisión no menciona que los beneficios económicos generados por estos sectores tienen un impacto negativo en la biodiversidad, las poblaciones de peces y los ecosistemas. Además, la Comisión depende en gran medida del turismo y la recreación como las principales fuentes de nuevos empleos y crecimiento, dos sectores que están luchando mucho debido a la pandemia de COVID-19.

Daniel Voces, Director Gerente de Europêche declaró: “ Cerrar partes del océano para pescar en realidad entra en conflicto con los Objetivos fundamentales de Desarrollo Sostenible, como aumentar la seguridad alimentaria y reducir la pobreza, los cuales requieren el uso del océano. Nos sorprende leer que si bien la pesca estaría muy restringida o cerrada en áreas protegidas, los parques eólicos marinos se permitirán e incluso se priorizarán. La Comisión ya intentó en el pasado convertir los océanos en un sitio de extracción minera y ahora quiere transformar nuestros mares en el nuevo motor energético europeo ”.  

Los representantes de la industria pesquera temen que el efecto combinado del Brexit, la expansión de los parques eólicos marinos, el 30% de las AMP más las regulaciones ambientales más estrictas de la UE, como Natura2000, puedan restringir el acceso a los caladeros tradicionales hasta el punto de que los pescadores no tengan dónde pescar.

Para 2030, se espera que la población mundial supere los 8.500 millones con el mismo derecho a un suministro de alimentos saludables y de alta calidad. Según Europêche, la Comisión debería centrarse en cómo producir más mariscos de manera sostenible en lugar de cerrar más las zonas de pesca tradicionales. La estrategia, tal como está, reduciría la productividad y obligaría a Europa a importar más de terceros países que están lejos de los estándares ambientales y sociales europeos. “A la luz de las perturbaciones comerciales creadas por la crisis COVID-19, la UE no puede arriesgarse a una mayor reducción de nuestras pesquerías a cambio de un mayor suministro de productos del mar desde el extranjero desde un punto de vista ambiental, social y de seguridad alimentaria”, comentan en el sector.

La Comisión propone eliminar gradualmente la pesca de arrastre de fondo. La industria pesquera rechaza esta propuesta, ya que evitaría el uso de uno de los artes de pesca más comunes, certificados, regulados e investigados en Europa. La pesca de arrastre de fondo es la única forma viable de pescar especies clave como lenguado, megrim, solla, halibut de Groenlandia, camarones y cigalas que se pescan a niveles de RMS.

Javier Garat, presidente de Europêche, concluyó: “ A pesar de la recuperación de las poblaciones y la biodiversidad, la mitigación de los impactos ambientales y la reducción de las emisiones de efecto invernadero, la Comisión se niega a reconocer estos logros y utiliza la pesca como el chivo expiatorio fácil para lanzar su campaña ambiental. Queremos una estrategia real con objetivos proporcionados, racionales y alcanzables donde todas las industrias sean tratadas en pie de igualdad, no una propuesta infundada basada en estereotipos.Por lo tanto, pedimos al Parlamento Europeo y a los Estados miembros que detengan este descarrilamiento del tren y envíen la propuesta a la Comisión para su revisión completa, a fin de incluir el costo total de la política en términos de los impactos de los nuevos usuarios del espacio, la intensificación de pesca en espacios limitados, reducción de la presión pesquera y producción de alimentos, eliminación de la pesca de arrastre sin una alternativa viable e impacto en la exportación de la deuda ambiental de la UE a los países en desarrollo. Si no se cambia la estrategia, el Comisionado no cumplirá con su promesa de no destacar ninguno de los pilares de la sostenibilidad – social, económica y ambiental – durante su mandato ”.

Europêche lamenta que la estrategia no aprecie en absoluto las enormes mejoras en las poblaciones de peces de la UE

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